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Mar
27

Escapade en vélo le long du Canal du midi 3: Béziers

Joel continue sa balade en vélo le long du Canal du midi, entre histoire et découverte locale

Béziers
Nous quittons progressivement la plaine pour atteindre la belle ville de Béziers.
En bas de la ville, le long du canal, dans un paysage superbe au détour d’une jolie courbe sous les arbres, voici le grand œuvre du canal du midi!!

Les huit écluses contigües de Fonserannes escaladent au total 21 mètres de hauteur !!
Voilà une succession, un invraisemblable empilement de bassins ovales, fermés par des écluses successives.
Si on se transporte trois siècles en arrière, cela représente une performance remarquable de génie civil au temps de Louis XIV…
Beaucoup de bâtiments d’époque sont encore là, comme le Coche d’eau, le logis de l’éclusier, les quais ou les pontons. Voir les bateaux dans l’écluse, là-haut, et qui montent sur l’eau bouillonnante, voilà une merveille à ne pas manquer !

Si vous en avez l’occasion, observez le fonctionnement ingénieux de ces écluses, avec leurs déversoirs, leurs vannes, et toute une gestion fort astucieuse de l’hydraulique.
Par contre, choisissez de porter votre vélo, en escaladant les escaliers qui remontent les huit bassins, au lieu de prendre benoitement la route trop normale qui remonte ces merveilles.

Béziers est une belle ville. C’était aux dix-neuvième et vingtième siècles la capitale française du « Vin de Table ». La mode en est passée; vous essayerez maintenant dans la région de forts honnêtes vins d’appellations, comme le Vin doux de Frontignan, les Minervois et les gouleyants vins de Corbières.
La ville a une histoire fort ancienne. On dit que, avant les Romains et les Celtibères, certains vestiges datent du néolithique!!
Plus près de nous, il faut avoir vu la massive cathédrale Saint-Nazaire, et les péniches sur le célèbre Pont-canal qui passe au dessus de l’Orb.
Pour le reste, profitez d’une ville du midi agréable, puis reprenez votre vélo… Direction, l’ouest!! Notre chemin de halage est toujours agréable, tantôt gravillonné et parsemé d’herbes folles, tantôt bitumé comme une vraie route, mais toujours ombragé, tournant, souriant, et … plat!! Un vrai bonheur pour les adeptes de la petite reine!!

Avez vous remarqué, le long des digues du canal, ces trous ronds à fleur d’eau, ces habitats avec accès direct au canal? Les Ragondins ont colonisé le canal sur presque toute sa longueur!!!

Parmi les arbres et les forêts de Pins Parasols, au milieu d’immenses vignobles, voilà le Port de La Robine.
Port fluvial, port de canal, il accueille une petite centaine de bateaux, en transit vers Narbonne d’un coté, vers Carcassonne de l’autre. C’est un ouvrage typique de notre Pierre Paul Riquet qui voulait créer des villes et des équipements le long de son canal. Ici, on trouve du ravitaillement, bien sur, mais aussi du carburant, et un magnifique Pont Canal au dessus de la rivière Cesse. Aurait-il inventé nos « Marinas » modernes ??

Laissons le canal qui cours vers Narbonne, et continuons en direction du bien accueillant Port de plaisance de Trebes. C’est le type même du lieu pour une halte nocturne, dans une petite ville calme, souriante, au parler chantant.
En été, plusieurs Fêtes Musicales, des feux d’artifices, des animations dans les arènes devraient vous plaire.

Un petit clin d’oeil en cours de route: et pourquoi pas dormir sur une péniche à proximité de Béziers, sur le Canal du midi ?

A bientôt pour la suite de notre balade le long du Canal du Midi !

Jan
11

15 et 16 janvier 2010: ski et chanson, esprit nordique ou voyage à vélo…

Même si la neige a beaucoup fondu dans de nombreux massifs, c’est l’hiver !

Pour profiter de l’ambiance hivernale, je vous propose pour ce week-end une balade du coté de l’Ardèche, avec le 3eme Festival Nordique en Montagne Ardéchoise. A Saint-Etienne-de-Lugdarès, vous pourrez appréhender la nature sous ses habits d’hiver à travers de nombreuses activités ludiques et/ou sportives encadrées par des professionnels. En plus des traditionnelles balades en raquettes, vous pourrez aussi découvrir le ski-joering, faire une balade en chiens de traineaux, …  Vous pourrez aussi faire du ski de fond et ski nordique, découvrir la bio-diversité locale ou encore participer à une chasse au trésor.

Pour les skieurs qui ont choisi les Alpes du Sud, la station de Risoul organise un festival de chanson française qui débute ce week-end. Les concerts sont gratuits, il suffit d’aller chercher vos places le jour même à l’office du tourisme. Vous ne voudriez quand même pas rater un concert des « Poissons panés » ?!!!

Enfin, si vous rêvez de grands horizons et n’avez pas peur de faire travailler vos mollets, à Saint Denis en région parisienne se déroulera ce week-end le 26ème festival du voyage à vélo: au programme de très nombreuses conférences et diaporamas de voyageurs bien sûr, mais aussi des stands de vélocistes ou d’associations, des débats.

Et bien sûr, ce festival est surtout l’occasion d’aller à la rencontre de nombreux voyageurs afin de préparer un voyage… ou tout simplement rêver un peu !